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Mal aliento

El mal aliento, también conocido como halitosis, es un problema muy común. Si bien no se sabe con certeza cuántas personas realmente experimentan mal aliento, algunos estudios indican que aproximadamente el 50% de la población adulta ha experimentado mal aliento ocasional o persistente.

Aliento matinal

La mayoría de las personas nota que su aliento no es fresco cuando se despiertan y, lamentablemente, esto es normal. La saliva natural arrastra las bacterias y los restos de comida de la boca y la producción de saliva en la boca disminuye cuando duermes. Sin saliva que elimine las bacterias, estas se multiplican y descomponen las partículas de comida, lo que genera un olor desagradable. Dado que la boca se vuelve un poco más seca durante la noche, es difícil evitar un poco de mal aliento por la mañana.

Olor a comida en el aliento

Algunos alimentos se destacan por causar mal aliento, pero no necesariamente de la manera en que crees. Tal vez pienses que particularmente los alimentos picantes o de sabor intenso causan aliento residual porque las partículas de la comida permanecen en tu boca. Si bien esta es una causa común de mal aliento, también intervienen otros factores. Una vez consumidos, los componentes de ciertos alimentos como las cebollas, el ajo y algunos vegetales y especias ingresan en el torrente sanguíneo y son llevados hacia los pulmones, lo cual afecta tu aliento cuando respiras. Por ejemplo, cuando comes ajo, también se absorbe en el torrente sanguíneo, lo que permite que una segunda ola de olor llegue a los pulmones y escape libremente por la boca. Una vez absorbido, el ajo emite un aroma amargo por los poros.

Aliento de fumador

Ya sea en cigarrillo, pipa o masticable, todos los productos de tabaco causan un olor desagradable en la boca. Fumar también afecta los niveles de humedad en la boca y deja una película rancia en los dientes y encías. Los fumadores también tienen un riesgo más alto de padecer enfermedad de las encías.

¿Es mal aliento crónico?

El mal aliento crónico es una enfermedad donde salen olores desagradables por la boca independientemente del cepillado, el uso de hilo dental o el enjuague. El “mal aliento matinal” con el que la mayoría de las personas se despierta no es mal aliento crónico ni tampoco lo es el mal aliento causado por comer comida picante.

En general, el mal aliento es muy común y aproximadamente la mitad de la población adulta dice tener mal aliento ocasional o persistente. Alrededor de la mitad de estas personas describieron su mal aliento como un problema severo o crónico. Si te preocupa el mal aliento crónico, el primer paso debe ser reevaluar la técnica básica de cepillado y enjuague, dado que la mayoría de los casos de mal aliento se originan por las condiciones de higiene de la boca. Además de limpiarte los dientes, debes poner atención adicional a limpiar la lengua ya que aquí es donde vive una gran cantidad de bacterias que podrían ser la causa del mal aliento. Raspa la lengua, luego cepíllate los dientes, usa hilo dental y enjuaga. Recuerda que con el cepillado solo se limpia únicamente el 25% de la boca. Un enjuague bucal te permitirá limpiar prácticamente toda la boca.

Si te preocupa el mal aliento crónico debes visitar al dentista o al higienista. La verdadera halitosis puede causar una incomodidad social considerable y a menudo no se la trata porque las personas sienten vergüenza de mencionarla al dentista. No sientas miedo ni vergüenza de hablarle a un profesional de la dentadura sobre tus preocupaciones relacionadas con el mal aliento. Muy probablemente podrá diagnosticar y tratar la causa de tus problemas de mal aliento.

¿Es normal el mal aliento?

El mal aliento es una afección muy común. Al preguntarles, casi el 50% de los adultos dijo tener mal aliento ocasional o persistente y alrededor de la mitad indicó que su problema era crónico o grave. Una vez superada la incomodidad o la vergüenza relacionadas con el problema, el mal aliento es muy tratable.

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