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De qué manera la boca seca conduce al mal aliento

La xerostomía, también conocida como sequedad en la boca, generalmente se produce cuando disminuye la producción de saliva. Estas afecciones producen dificultad para hablar, dolor de garganta y la imposibilidad de encontrar un vaso de agua lo suficientemente grande como para saciar la sed. En los casos persistentes, también pueden dar lugar al mal aliento. ¿Por qué? La saliva natural que parece que ha desaparecido tan misteriosamente tiene una función que cumplir: eliminar las bacterias y las partículas de restos de comida de la boca. Sin saliva que elimine las bacterias y la suciedad, estas comienzan a desintegrarse, lo que genera un olor desagradable.

Muchas cosas pueden causar sequedad en la boca. Ciertos medicamentos, incluidos los medicamentos para la presión arterial, los antihistamínicos, los antidepresivos, los diuréticos y los antiinflamatorios no esteroideos, pueden disminuir la producción de saliva. Lo mismo ocurre con los tratamientos de radiación, las enfermedades de las glándulas salivales, la diabetes, la respiración por la boca, la apnea del sueño y ciertos trastornos autoinmunes. Las personas que padecen trastornos alimentarios, como bulimia y anorexia, o las mujeres embarazadas o lactantes, pueden desarrollar sequedad en la boca debido a cambios hormonales y deshidratación. Otros factores pueden incluir estrés, ansiedad y depresión. Si no se trata, la sequedad en la boca puede producir caries, dificultad para comer o hablar, e incluso la pérdida de los dientes.

Los efectos secundarios de la sequedad en la boca pueden recibir tratamiento. Masticar chicle sin azúcar puede ayudar a estimular la saliva sin cubrir los dientes con exceso de azúcares. Otra alternativa consiste en enjuagarse la boca con enjuague bucal para matar las bacterias, eliminar las partículas de comida y mantener la boca húmeda. Otros remedios simples para la sequedad en la boca incluyen la limitación de la cafeína y el consumo de abundante cantidad de agua.

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