La gingivitis es la etapa más temprana de la enfermedad de las encías y es causada por la acumulación de placa en los dientes.

Cuidado inadecuado de la salud bucal

La gingivitis es común en niños y adultos y ocurre cuando se acumula placa en los dientes. Los hábitos de cuidado oral inconstantes o incorrectos pueden causar la acumulación de placa en los dientes. Los síntomas son el enrojecimiento y la inflamación de las encías. Si no se trata, la gingivitis puede agravarse y convertirse en una enfermedad periodontal conocida como periodontitis, que puede, en última instancia, causar la caída de los dientes.

Por eso es importante mantener una buena higiene oral diaria: cepillarse dos veces al día, usar hilo dental una vez al día y enjuagarse dos veces al día con un enjuague bucal antiséptico eficaz.

Otras causas de problemas de la salud bucal

Si bien la placa es la principal causa de la enfermedad de las encías, existen otros factores que también pueden contribuir. Los dientes torcidos pueden favorecer la acumulación de placa dado que es más difícil limpiarlos en profundidad. Los antecedentes familiares también pueden influir en el riesgo de desarrollar la enfermedad de las encías.

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    Tabaquismo

    El cigarrillo altera la función normal de las células de los tejidos de las encías y hace que la boca se vuelva mucho más vulnerable a las infecciones. El cigarrillo debilita la defensa de las encías y hace que les resulte mucho más difícil recuperarse. Así que ya sea en cigarrillos, cigarros, tabaco masticable o en pipa, el consumo de tabaco aumenta en gran medida el riesgo de desarrollar una enfermedad de las encías.

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    El factor de la edad

    Conforme pasan los años, prevenir el daño de la enfermedad de las encías se vuelve esencial. Es por eso que es importante mantener una buena salud de las encías a lo largo de la vida.

    Los pacientes mayores pueden tener más riesgos de padecer problemas de salud bucal a causa de un estado de deterioro físico o mental, el consumo de medicamentos o la falta de una rutina de cuidado bucal. Mantener hábitos de cuidado oral saludables, como cepillarse dos veces al día, usar hilo dental una vez al día y enjuagarse con un enjuague bucal aprobado por la Asociación Dental Americana (American Dental Association, ADA) como LISTERINE®, puede ayudar a mantener la boca saludable.

    If you or a loved one are struggling to keep up with your oral care routine due to physical limitations, ask your dentist about trying an electric toothbrush or interdental flossers.

    Si utilizas dentadura postiza total o parcial, sigue las instrucciones del odontólogo para limpiarla. Cepilla la dentadura todos los días con un cepillo diseñado especialmente o con un cepillo de dientes de cerdas suaves para retirar los restos de comida y placa. El dentista también puede recomendar colocar la dentadura en una solución de remojo.

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    Otros problemas de salud generales

    Durante los períodos de aumento o cambios hormonales, las encías se vuelven más susceptibles a contraer la enfermedad de las encías. Durante el embarazo, o incluso en un ciclo menstrual típico, puedes notar un incremento de la sensibilidad de tus encías.

    Always talk to your dentist about how to take extra care during these times to help offset the risk. También existen otros factores que pueden causar enfermedad de las encías, como el estrés, ciertas afecciones y el historial genético.

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