¿QUÉ ES LA PLACA?

 

La placa es la sustancia delgada y pegajosa que se acumula en los dientes diariamente. La placa es una biocapa compuesta por numerosas capas de cientos de diferentes tipos de bacterias (gérmenes). Existen determinadas sustancias en la saliva que permiten que las bacterias se adhieran a la superficie de los dientes, lo que origina la formación de placa. Además, los alimentos que consumes proporcionan energía para que las bacterias de la placa se multipliquen. Si la placa no se elimina correctamente, puede provocar mal aliento y problemas de salud bucal en el transcurso del tiempo, como caries y gingivitis.1

¿QUÉ CAUSA LA PLACA EN LOS DIENTES?

En la boca, tienes muchos tipos de bacterias (gérmenes) que forman placa. Estas bacterias se adhieren a la superficie de los dientes. La sustancia que se origina se denomina “placa dental” o “biocapa dental”. Las bacterias de la placa se reproducen constantemente. En menos de 24 horas, la placa puede acumularse hasta el punto de volverse visible.2

LA DIFERENCIA ENTRE PLACA Y SARRO

Los profesionales de la dentadura a menudo se refieren al sarro como cálculos dentales. El sarro es placa endurecida, que se forma gradualmente a medida que la placa absorbe minerales de la saliva. El sarro difiere de la placa de importantes maneras. En primer lugar, la placa es mucho más suave que el sarro y se puede controlar con un cepillado eficaz y el uso de hilo dental y de un enjuague bucal antiséptico. Los profesionales de la dentadura son responsables de eliminar el sarro durante una limpieza. Además, el sarro se forma de manera más lenta en comparación con la placa. Clínicamente, la placa comenzará a aparecer en los dientes en un plazo de 24 horas posteriores a la eliminación. El sarro tarda más en formarse a partir de la placa que el cepillado y el uso de hilo dental pasaron por alto. Eliminar la placa con regularidad ayuda a prevenir la formación de sarro.

¿QUÉ ASPECTO TIENE LA PLACA?

Quizás te resulte difícil ver la placa en tus dientes. La forma más frecuente de notar la placa es mediante la sensación que genera. A menudo, la sensación de suciedad o rugosidad en los dientes se debe a la acumulación de placa. La placa dental puede causar mal aliento, caries y problemas de encías (gingivitis). Los problemas de encías relacionados con la acumulación de placa pueden incluir encías enrojecidas, inflamadas o que sangran fácilmente al cepillarse o usar hilo dental.3

DE QUÉ MANERA LA PLACA PUEDE PERJUDICAR LA SALUD BUCAL

La placa no controlada presenta varios riesgos específicos para la salud bucal.1

La principal causa de gingivitis es la acumulación de placa. La gingivitis es una forma reversible de enfermedad de las encías; sin embargo, cuando no se trata, la gingivitis puede avanzar hasta convertirse en periodontitis, que no es reversible. No eliminar o controlar correctamente la acumulación de placa en los dientes con regularidad puede causar problemas de encías relacionados con la placa. Obtén más información sobre cómo la placa y otros factores pueden causar enfermedad de las encías, gingivitis y formas más avanzadas de enfermedad de las encías.

CÓMO PREVENIR LA PLACA

 

La mejor manera de controlar la placa es evitar su acumulación en primer lugar. Hay varias maneras de lograrlo con excelentes resultados.

Tener una alimentación saludable

Trata de evitar alimentos pegajosos con mucha azúcar, como los caramelos y el jarabe. En cambio, habla con tu dentista, higienista o profesional de la salud para que te indique una alimentación saludable para ti y tu boca. Además, considera masticar chicle sin azúcar después de las comidas para aumentar el flujo de saliva y eliminar los alimentos de los dientes.4

Cepillar y usar hilo dental todos los días

Además, asegúrate de mantener la higiene bucal. Cepillarse los dientes dos veces al día con un dentífrico con flúor y usar hilo dental diariamente y con regularidad puede ayudar mucho a prevenir la acumulación de placa.2

Usar un enjuague bucal antiséptico

Si bien la tarea de cepillarse los dientes y usar hilo dental es esencial, ese esfuerzo no puede eliminar todos los gérmenes que causan placa en la boca. Se ha demostrado que el uso habitual de un enjuague bucal antiséptico después del cepillado es más eficaz para controlar y prevenir la acumulación de placa que solo cepillarse y usar hilo dental.5

Un enjuague bucal antiséptico puede eliminar gérmenes en áreas difíciles de alcanzar con el cepillo de dientes o el hilo dental. Si necesitas controlar el sarro, LISTERINE® ULTRACLEAN® puede ser el producto adecuado para ti. Limpia con más profundidad que el cepillado y el hilo dental solos, y a la vez combate la acumulación de sarro y elimina el 99.9% de los gérmenes que causan mal aliento, placa y gingivitis.

CÓMO ELIMINAR LA PLACA

 

Si bien no podrás eliminar la placa dental por completo, puedes hacer un esfuerzo eficaz para evitar la acumulación de placa en los dientes con una rutina de higiene bucal adecuada. A continuación, se presentan algunos consejos excelentes para eliminar la placa de los dientes:

  • Cepíllate los dientes dos veces al día para ayudar a eliminar la placa. No omitas la limpieza entre dientes con hilo dental u otro limpiador interdental, según lo que recomiende tu dentista o higienista. Usar hilo dental todos los días puede ayudar a eliminar la placa y los restos de alimentos en los espacios entre los dientes.

  • Usa un enjuague bucal antiséptico después del cepillado y el hilo dental para eliminar los gérmenes que causan placa y que el cepillado y el uso de hilo dental pasaron por alto.

  • Visita al dentista con regularidad para una limpieza profesional. Tu dentista podrá indicarte cuántas limpiezas profesionales necesitarás al año según tu situación.3

Referencias

1. Marsh, P. D. (2010). Microbiology of Dental Plaque Biofilms and Their Role in Oral Health and Caries. Dental Clinics of North America, 54(3), 441–454. https://doi.org/10.1016/j.cden.2010.03.002 2. White, D. J. (1991). Processes contributing to the formation of dental calculus. Biofouling, 4(1-3), 209–218. https://doi.org/10.1080/08927019109378211 3. Cleveland Clinic. (14 de octubre de 2020). Dental Plaque: What Is It, Causes, How to Remove, Prevent & Treat. Dental Plaque. https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/10953-plaque 4. University of Rochester Medical Center. (2021). The Best and Worst Foods for Your Teeth. https://www.urmc.rochester.edu/encyclopedia/content.aspx?contenttypeid=1... 5. Prasad, M. (2016). The Clinical Effectiveness of Post- Brushing Rinsing in Reducing Plaque and Gingivitis: A Systematic Review. JOURNAL OF CLINICAL AND DIAGNOSTIC RESEARCH, 10(5), ZE01–ZE07. https://doi.org/10.7860/jcdr/2016/16960.7708