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¿Qué es la gingivitis?

¿Qué es la enfermedad de las encías?

La enfermedad de las encías, también conocida como enfermedad periodontal, es una inflamación causada por el desarrollo bacteriano en la boca alrededor de los dientes y a lo largo del borde de las encías. Lamentablemente, esta enfermedad puede causar la pérdida de dientes si no se trata.

¿La enfermedad de las encías es común?

A pesar de ser evitable, la gingivitis es bastante común. Se estima que 3 de cada 4 estadounidenses adultos padece gingivitis, una forma temprana de enfermedad de las encías.

¿Cuáles son las etapas de la enfermedad de las encías?

Existen cuatro etapas generales en la enfermedad de las encías. Si no se la trata, la gingivitis puede llegar a convertirse en una enfermedad más grave llamada periodontitis.

  • Etapa 1: La gingivitis es la primera etapa de la enfermedad de las encías. Algunos de los síntomas son las encías inflamadas o rojas, que pueden sangrar al cepillarlas.
  • Etapa 2: En la periodontitis temprana, se observa una leve pérdida del hueso que soporta los dientes. No obstante, es posible que existan otros síntomas que no puedan observarse fácilmente.
  • Etapa 3: En la periodontitis moderada, se destruye más hueso y tejido de las encías y es posible que se aflojen los dientes.
  • Etapa 4: La periodontitis avanzada es la etapa más grave de la enfermedad. Los síntomas se vuelven más fuertes, los dientes pueden aflojarse mucho y puede sentirse dolor al morder y masticar. En general, la corrección de los daños de la periodontitis avanzada requiere un tratamiento dental extenso.

Gingivitis

La gingivitis es una etapa temprana de la enfermedad de las encías causada por acumulación de placa en los dientes. Si la placa no se elimina de manera adecuada, puede acumularse en el borde de las encías y causar inflamación. Entre los síntomas de la gingivitis se incluye la irritación o el enrojecimiento de las encías, que pueden sangrar al cepillarlas o usar hilo dental.

Periodontitis

El término “periodontitis” se utiliza para referirse a las etapas más avanzadas y graves de la enfermedad de las encías. Si la gingivitis no se trata, puede convertirse en periodontitis y ocasionar síntomas y consecuencias para la salud como encías retraídas, daños en el hueso y tejido conector alrededor de los dientes y, en casos graves, la pérdida del diente.

Si bien la gingivitis puede tratarse, los efectos de la periodontitis en general son irreversibles. Es una enfermedad crónica, de larga duración, que debe ser atendida con la ayuda de un profesional de la dentadura.

Diferencia entre la enfermedad de las encías, la gingivitis y la periodontitis

La terminología médica relacionada con la enfermedad de las encías puede ser algo confusa, pero es bastante simple. Enfermedad de las encías es el término general utilizado para referirse a todas las etapas de la enfermedad periodontal, incluidas la gingivitis y la periodontitis. El término gingivitis hace referencia al estado inicial (y reversible) de la enfermedad de las encías, que se caracteriza por la inflamación y el enrojecimiento con posible sangrado al cepillarse o usar hilo dental.

Si no se trata, la gingivitis puede evolucionar y agravarse (volverse irreversible). Esta etapa de la enfermedad de las encías se denomina periodontitis. La periodontitis ataca las encías, el hueso y el tejido conector que sostiene los dientes en su lugar. Esto hace que los dientes se aflojen con el tiempo, al punto que podrían llegar a caerse. La enfermedad de las encías es la principal causa de la caída de los dientes.

Efectos de la enfermedad de las encías

Si bien es posible prevenirla, la enfermedad de las encías (o enfermedad periodontal) puede causar la caída de los dientes si no se trata.

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